13 x de leukste bezienswaardigheden van Paramaribo

Wil jij graag eens naar Suriname op vakantie? Ontdek dan zeker Paramaribo, een stad waar elke hoek een verhaal vertelt en elke straat je uitnodigt voor een nieuw avontuur. Ik neem je in deze blog mee langs 13 plekken die je simpelweg niet mag missen in deze stad. Elk van deze bezienswaardigheden en hotspots laten je iets zien van het levendige verhaal van Paramaribo.

Wat voor soort overnachtingen kan ik hier boeken?

  • De laatste jaren is Suriname heel populair geworden bij gezinnen die met elkaar op vakantie willen naar een verre bestemming. Niet gek dus dat je hier heel veel leuke familiehotels kunt boeken met goede faciliteiten voor jong en oud.

Wat is er te zien en te doen in Paramaribo?

Fort Zeelandia neemt je mee terug naar een tijd waarin moedige kapiteins en hun manschappen vochten voor wat nu Suriname is. Het Presidentieel Paleis, met zijn rijke geschiedenis, staat statig op het Onafhankelijkheidsplein en vertelt verhalen van vroeger en nu. De Palmentuin, een groene oase, brengt je dichter bij Suriname’s natuurlijke schoonheid en geschiedenis. Over de Jules Wijdenboschbrug wandelen betekent de adembenemende Surinamerivier ervaren zoals nooit tevoren. Het Onafhankelijkheidsplein is het kloppend hart van Paramaribo, waar geschiedenis en cultuur samenkomen. De Sint-Petrus en Pauluskathedraal, een architectonisch wonder helemaal van hout, biedt een spirituele rustplek. De Centrale Markt is de plek waar de lokale cultuur tot leven komt in geuren, kleuren en smaken. Arya Dewaker Hindu Temple toont de spirituele diversiteit van de stad, terwijl de Waterkant bruist van het leven met zijn koloniale architectuur en gezellige kraampjes. Paramaribo Zoo is een familieavontuur, waar je dicht bij Suriname’s wilde dieren kunt komen. Het huis Du Plessis onthult een verhaal van vervlogen tijden, terwijl de Synagoge Neve Shalom en Moskee Keizerstraat naast elkaar staan als symbolen van vrede en harmonie. Tot slot, het Koto Museum, ofwel A Gudu Oso, neemt je mee op een reis door de rijke cultuur van de Creoolse gemeenschap.


Fort Zeelandia

Fort Zeelandia, een plek met een verhaal dat zo rijk is als het land Suriname zelf. Terug in de 17e eeuw, toen Suriname nog onder Zeeuwse vlag viel, was dit fort het kloppend hart van wat toen Nieuw-Middelburg heette. Ooit opgezet als een houten versterking door de Vlissingse kapitein Abraham Crijnssen, werd het fort al snel een baken van de Zeeuwse aanwezigheid in Suriname. De kapitein en zijn manschappen, die met zeven schepen uit Zeeland vertrokken, slaagden erin het fort van de Engelsen te veroveren en het een nieuwe naam te geven: Fort Zeelandia. In die tijd waren suikerplantages de ruggengraat van de lokale economie, aangedreven door de harde arbeid van tot slaaf gemaakte Afrikanen. Echter, ondanks de grote dromen van winst en voorspoed, werd de Zeeuwse onderneming geplaagd door oorlog, plundering, en de onverbiddelijke realiteit van tropische ziekten en andere tegenslagen, waardoor velen het leven lieten, inclusief Crijnssen zelf.

Uiteindelijk bleek de droom van een zelfvoorzienende kolonie te hoog gegrepen. In 1682 verkocht Zeeland Suriname aan de West-Indische Compagnie, waarmee een nieuw hoofdstuk begon. Het fort, nu versterkt en herbouwd uit lokale materialen en bakstenen uit de Republiek, bleef een symbool van de Nederlandse aanwezigheid tot de onafhankelijkheid van Suriname in 1975. Vandaag de dag staat Fort Zeelandia als een monument van geschiedenis, niet alleen van zijn koloniale verleden, maar ook als de stille getuige van de decembermoorden in 1982. Met het Surinaams Museum nu gevestigd binnen zijn muren, nodigt het fort bezoekers uit om te dwalen door de bastions met Zeeuwse namen en de diepe lagen van Surinames geschiedenis te verkennen. Een bezoek aan dit fort is een reis door tijd en geschiedenis, een must-see voor iedereen die Suriname bezoekt.


Presidentieel Paleis van Suriname

Op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo staat het imposante Presidentieel Paleis van Suriname, ooit bekend als het Gouverneurshuis tot Suriname’s onafhankelijkheid in 1975. Dit historische gebouw, oorspronkelijk uit de 17e eeuw en herbouwd in steen in 1730, dient tegenwoordig niet meer als de residentie van de president, maar als locatie voor officiële ontvangsten. Het paleis heeft door de eeuwen heen verschillende aanpassingen ondergaan, waaronder een extra verdieping in de 19e eeuw, empire-ramen en een aangebouwde galerij met Ionische zuilen. Ondanks dat je er niet in kunt, blijft het een fascinerende plek om te bezichtigen, mede dankzij de rijke geschiedenis en de architectonische pracht. Het standbeeld van koningin Wilhelmina, dat ooit voor het paleis stond, is verplaatst naar Fort Zeelandia. Recente restauraties hebben het paleis behoed voor houtwormschade, en het wapen van Suriname siert nu de ingang, een symbolische stap weg van het koloniale verleden. Het Presidentieel Paleis, met zijn strakke verf en elegante uitstraling, blijft een belangrijk symbool in Paramaribo.


Palmentuin

De Palmentuin, een groene oase midden in het bruisende hart van Paramaribo en onderdeel van de Werelderfgoedlijst sinds 2002, is meer dan alleen een park. Ooit de achtertuin van het presidentieel paleis, nu een plek waar geschiedenis en natuur hand in hand gaan. Deze tuin, vol met statige koningspalmen geplant in opdracht van Gouverneur Cornelis van Aerssen van Sommelsdijck in de late 17e eeuw, vertelt het verhaal van Suriname’s koloniale verleden en onafhankelijkheid. Met het standbeeld van Henck Arron, de eerste premier van onafhankelijk Suriname, als stille getuige van de nationale trots. Hoewel sommige bezoekers spreken van een ‘beetje vergane glorie’ vanwege het zwerfafval en achterstallig onderhoud, vinden anderen er nog steeds een heerlijke plek om te genieten van de schaduw van de hoge palmen, het observeren van vogels of gewoon voor een rustige wandeling. Festiviteiten brengen de tuin tot leven met kraampjes en muziek, herinnerend aan zijn historische rol als ontmoetingsplaats voor de elite.


Jules Wijdenboschbrug

De Jules Wijdenboschbrug, beter bekend als de Bosjebrug, is een essentiële schakel tussen Paramaribo en Meerzorg in het district Commewijne, en speelt een cruciale rol in de ontwikkeling van het oostelijke deel van Suriname. Gebouwd door het Nederlandse Ballast Nedam, faciliteert de brug, die deel uitmaakt van de Oost-Westverbinding, een snellere verkeersstroom en draagt bij aan de lokale ontwikkeling. Voor voetgangers en fietsliefhebbers biedt een tochtje met een van de kleurrijke bootjes tussen de oevers een unieke kans om de Surinamerivier op een meer intieme manier te ervaren. Deze bootjes varen van en naar Meerzorg, afhankelijk van de passagiersaantallen, en bieden een pittoresk uitzicht op de rivier en haar omgeving. Bovendien biedt een boottocht de gelegenheid om het historische wrak van de Goslar te bezichtigen, een Duits koopvaardijschip dat tijdens de Tweede Wereldoorlog is gezonken.


Onafhankelijkheidsplein

Het Onafhankelijkheidsplein, in hartje Paramaribo, is meer dan een grasveld omringd door monumentale stenen gebouwen. Dit plein, historisch bekend als het Gouverneursplein, Oranjeplein, en Eenheidsplein, ademt de geschiedenis van Suriname. Vanuit het koloniale verleden, waar de rode bakstenen als ballast vanuit Europa kwamen, tot de levendige ontmoetingsplek die het vandaag is, weerspiegelt het plein de ziel van de stad. Rondom dit plein vind je het Presidentieel Paleis, dat tot 1975 het Gouvernementshuis was, en de Congreshal, die in 1999 de plek innam van het Palace Hotel. Dit zijn slechts enkele voorbeelden van de rijke architectuur die het plein siert. Beide gebouwen, net als vele anderen aan het plein, zijn nationale monumenten en getuigen van een rijke geschiedenis en cultuur. Activiteiten variëren van festiviteiten tot betogingen, en hoewel de beroemde Vogeltjesmarkt is verplaatst, blijft het plein een bruisend centrum van samenkomst. De serene groene ruimte, omgeven door de grandeur van belangrijke gebouwen, biedt een unieke kijk op de diversiteit en geschiedenis van Suriname. Veel bezoekers beschrijven het plein als indrukwekkend en een must-see, waar je de sfeer van eenvoud en vergane glorie kunt proeven.


Sint-Petrus & Pauluskathedraal

De Sint-Petrus-en-Paulus Basiliek in Paramaribo, volledig opgetrokken uit hout, is een architectonisch juweel en een spiritueel hart in de hoofdstad van Suriname. Gebouwd tussen 1883 en 1887 naar het ontwerp van Franciskus Harmes, is deze kathedraal niet alleen een van de grootste houten kerken van Zuid-Amerika maar ook een levend monument van kunst en geloof. Met zijn gele en grijze exterieur en het interieur van ongeschilderd cederhout, biedt deze basiliek een unieke esthetische ervaring. Wat de kathedraal extra bijzonder maakt, is de historie die erin verborgen ligt. Onder zijn dak rust de Tilburgse priester Peerke Donders, wiens nalatenschap talloze gelovigen en bezoekers blijft inspireren. De kathedraal, oorspronkelijk gebouwd over een voormalig theater dat later dienst deed als kerk, is een symbool van wedergeboorte en continuïteit in de Surinaamse geschiedenis. Recente restauratiewerken hebben de kathedraal teruggebracht naar zijn voormalige glorie, zoals blijkt uit de vele positieve beoordelingen. Bezoekers worden geadviseerd om respectvolle kleding te dragen tijdens hun bezoek en worden beloond met een ervaring die de ziel raakt.


Centrale Markt

De Centrale Markt van Paramaribo, gelegen aan de bruisende Waterkant, vormt het kloppend hart van de lokale handel en is een kleurrijke mix van culturen en smaken. Dit grootse marktcomplex, verspreid over twee verdiepingen, biedt veel soorten verse producten, van etenswaren tot kleding en kookgerei. Op de begane grond vind je veel eettentjes, een vismarkt en talrijke kraampjes waar je verse groente en fruit kunt kopen, terwijl de slagers hun waren trots presenteren aan de buitenzijde van het gebouw. De eerste verdieping is gewijd aan kleding en huisraad. Naast de Centrale Markt staat de Vreedzaam Markt, een schatkist vol kruiden, natuurlijke medicijnen en cultureel erfgoed, die tegen wil en dank uitgegroeid is tot een toeristische attractie. Deze plek staat bekend om de hartelijkheid van de verkopers, de rijke variatie aan producten en de unieke sfeer die er heerst. De markt is een essentiële stop voor wie het dagelijkse leven in Paramaribo wil ervaren en zich wil laten verrassen door de veelheid aan geuren, kleuren en smaken.


Arya Dewaker Hindu Temple

De Arya Dewaker Mandir in Suriname is een opmerkelijke verschijning en een sprekend voorbeeld van de culturele diversiteit in het land. Deze tempel, een van de grootste in Suriname, is een belangrijk centrum voor de Arya Samaj-gemeenschap en herbergt naast de ruimte voor rituele ceremonies ook bibliotheken en vergaderruimtes. Opvallend is dat de tempel, in lijn met de principes van Arya Samaj, geen beelden of idolen van hindoeïstische godheden bevat. De architectuur is doordrenkt van symboliek; de koepels vertegenwoordigen de verbinding tussen God, mens en natuur, terwijl de vier verdiepingen de Vedische geschriften symboliseren. Veel toeristen onderstrepen de rustige sfeer en de openheid van de tempelgemeenschap. Gasten worden uitgenodigd om deel te nemen aan vieringen of gewoon de pracht van het bouwwerk te bewonderen. Met zijn strategische locatie en unieke ontwerp is de Arya Dewaker Mandir niet alleen een plek van spirituele betekenis maar ook een toeristische trekpleister (met name in het hoogseizoen).


Waterkant

De Waterkant in Paramaribo is een bruisende straat die het hart vormt van het sociale en culturele leven in de stad. Gelegen langs de Surinamerivier, strekt deze straat zich uit van het Onafhankelijkheidsplein tot voorbij de Centrale Markt en eindigt bij het kruispunt van twee andere belangrijke straten: de Saramaccastraat en de Dr. Sophie Redmondstraat. Aan de Waterkant staan prachtige koloniale gebouwen zoals het Hoekhuis, de Centrale Bank van Suriname, de Lutherse Kerk, en de Waag. Deze gebouwen getuigen van het koloniale verleden van Suriname en zijn deel van de historische binnenstad die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. De Waterkant is een plek waar mensen graag komen om te ontspannen, te flaneren en te genieten van de vele eetkraampjes, kiosken, en bankjes onder de schaduwrijke bomen. Het gedeelte tussen het Onafhankelijkheidsplein en de Keizerstraat is bijzonder goed bewaard gebleven en biedt een unieke blik op de koloniale architectuur van de stad.


Paramaribo Zoo

Paramaribo Zoo, gelegen in de rustgevende omgeving van de Cultuurtuin net buiten het centrum van Paramaribo, is leuk voor gezinnen. Hoewel de dierentuin niet groot is, vind je er een leuke verzameling dieren die in het wild in Suriname voorkomen, waaronder de jaguar, diverse apensoorten zoals de kwatta-apen, slangen, en kleurrijke tropische vogels. De speeltuin en kinderboerderij maken het een familievriendelijke bestemming met veel mooie tropische planten en bloemen. Opgericht in 1972 en oorspronkelijk voortkomend uit de privécollectie van een voormalige Surinaamse premier, heeft de dierentuin door de jaren heen verschillende renovaties ondergaan, mede dankzij een samenwerkingsproject met de Nederlandse diergaarde Blijdorp. Desondanks zijn er zorgen over de leefomstandigheden van de dieren en de staat van de dierentuin zelf, zoals blijkt uit reacties van bezoekers. Er zijn veel opmerkingen over de kleine hokken en het gebrek aan voldoende ruimte en stimulatie voor de dieren. Paramaribo Zoo is dagelijks geopend en biedt voor een paar Surinaamse dollars een kans om dichter bij de natuur van Suriname te komen. Je kunt hier meer informatie over openingstijden en ticketprijzen vinden.


Huis Du Plessis

Het du Plessis-huis vertelt het verhaal van Suriname vanaf het koloniale tijdperk tot aan het heden. Gebouwd rond 1750 op de hoek van het plein en de Tamarindelaan, tegenover het huidige Presidentieel Paleis, heeft dit huis verschillende functies vervuld en vele eigenaren gehad, waaronder de beruchte Maria Susanna du Plessis. Du Plessis, bekend om haar beruchtheid en strenge behandeling van slaven, woonde hier na haar scheiding van tafel en bed met Frederik Cornelis Stolkert, waarmee ze eerder in het Hoekhuis aan de Waterkant had gewoond. Het huis (ooit gebouwd als een echt woonhuis door Gerard Willem van Meel) is door de jaren heen het toneel geweest van vele belangrijke gebeurtenissen in de Surinaamse geschiedenis. Het verhaal van het du Plessis-huis, met zijn connecties met bekende figuren uit de Surinaamse geschiedenis, de overgang van privé naar publiek gebruik, en de hedendaagse rol als Het Milieu Huis, maakt het tot een fascinerend onderdeel van het cultureel erfgoed van Suriname.


Neveh Shalom

Gelegen in de Keizerstraat naast de Moskee Keizerstraat, staat de Neveh Shalom synagoge symbool voor wederzijds respect tussen jodendom en islam, een bijzonder en zeldzaam fenomeen wereldwijd. Het complex omvat niet alleen een synagoge, maar ook een klein Joods Museum, een bibliotheek, een Mikvah uit de jaren 1870, historische grafstenen en een souvenirswinkel. In 1961 werd een postzegel uitgegeven ter ere van het 125-jarige jubileum van de synagoge, de eerste postzegel met een afbeelding van een synagoge buiten Israël, ontworpen door Nic Loning. Dit benadrukt de unieke positie van de synagoge in de wereld. Toeristen prijzen de goed onderhouden staat van de synagoge en de omliggende gebouwen, en waarderen de kans om een stukje historie te bezichtigen. De synagoge en moskee naast elkaar zijn niet alleen een uniek gezicht maar ook een krachtig statement over vreedzaam naast elkaar bestaan en respect voor elkaars religies. Bezoekers worden aangemoedigd om een rondleiding te doen om meer te leren over de rijke geschiedenis van de Surinaamse Joden en dit prachtige gebouw.


Het Koto Museum

Het Koto Museum is een bijzondere plek die bezoekers meeneemt op een reis door de tijd naar het leven en erfgoed van de Creoolse gemeenschap in Suriname. Het museum, ook bekend als A Gudu Oso, wat ‘De Schatkist’ betekent in het Sranantongo, biedt een unieke kijk op de traditionele Creoolse klederdracht, de koto en de angisa. De bezoekers worden ondergedompeld in een sfeer die doet denken aan de oude houten huizen uit grootmoeders tijd, compleet met gevlochten pitriet op de zittingen van antiek houten meubilair, helder gepoetst koperwerk en porseleinen serviesgoed. Naast het bewaren en tentoonstellen van kostbare kledingstukken en voorwerpen, dient het Koto Museum ook als kenniscentrum. Het biedt een plek waar leerlingen, studenten, en docenten terecht kunnen voor hun scripties, spreekbeurten, en afstudeerverslagen. Het Koto Museum staat open voor bezoekers van maandag t/m vrijdag.