11 x de mooiste plekken op de Bahama’s

De Bahama’s is een echte verre droombestemming met vele eilanden. In de schaduw van wuivende palmen en het zachte ruisen van de oceaan, vind je plekken die zowel het hart van de avonturier als de ziel van de strandzoeker sneller doen kloppen. Of je nu droomt van zonnebaden op roze zandstranden, snorkelen in kristalhelder water, of je onderdompelen in de rijke geschiedenis, deze 11 bijzondere plekken in deze blog laten je echt kennismaken met de lokale sfeer.

Welke plekken moet je zien of bezoeken tijdens een reis naar de Bahama’s?

Van het levendige Freeport op Grand Bahama, waar de Caribische flair je omarmt in een dans van cultuur en ontspanning, tot aan het historische Matthew Town op Great Inagua, een echo van het verleden met zijn zoutproductiefaciliteiten en rijke geschiedenis. Nassau, met zijn piratenverhalen en kleurrijke markten, biedt een kijkje in het hart van de Bahamaanse cultuur, terwijl Clarence Town op Long Island de stille schoonheid van afgelegen stranden en diepblauwe grotten onthult. Elk van de elf kustplaatsen die we bespreken in deze blog, waaronder ook het pittoreske Cockburn Town op San Salvador, het exclusieve Princess Cays op Eleuthera, en het charmante Dunmore Town op Harbour Island, biedt een uniek stukje paradijs. Marsh Harbour op Great Abaco nodigt uit tot avonturen op het water, terwijl CocoCay een fantasiewereld op zich is met activiteiten voor jong en oud. In Abraham’s Bay op Mayaguana kun je de geschiedenis van deze regio ervaren, terwijl George Town op Great Exuma de poort is naar de adembenemende schoonheid van de Exuma Cays.


Freeport (Grand Bahama)

Freeport is een goed startpunt op de Bahama’s: een levendige plek vol winkels, hotels, en cafés met die echte Caribische sfeer. Het is een vrijhandelsgebied, dus verwacht veel internationale bedrijven en een haven die zowel cruiseschepen als jachten verwelkomt. Dompel je onder in de lokale cultuur in het Lucaya district. Grand Bahama mixt modern met historie; perfect voor een luxe trip gecombineerd met strandbezoeken, vissersdorpjes, en een historisch stadje. Ontdek nationale parken vol natuurwonderen, waaronder onderwatergrotten die tot de grootste ter wereld behoren. In Lucayan National Park vind je een natuurparadijs met pijnbomen, mangroves, en unieke bloemen zoals orchideeën. Het park huisvest ook Gold Rock-strand en indrukwekkende onderwatergrotten, waar je, met toestemming, kunt duiken in een andere wereld. Het duiken wordt gefaciliteerd door UNEXSO, een professioneel duikbedrijf opgericht in 1965. Het Rand Nature Center in Freeport trakteert je op 100 hectare aan natuurschoon en een 2 kilometer lang pad langs historische planten, bomen, en vogels van de Bahama’s. Peterson Cay National Park, hoewel klein, biedt fantastische snorkel- en duikspots met koraalriffen, tropische vissen, en mogelijk een mantarog of barracuda. Bereikbaar per boot, is het een idyllische plek voor zwemmen, zonnebaden, en een relaxte picknick.


Matthew Town (Great Inagua)

Matthew Town is een plek met een rijke geschiedenis, gelegen op Great Inagua, het zuidwestelijke punt van het eiland. Genoemd naar de Bahamaanse gouverneur George Matthew, groeide het uit tot het centrum van het eiland. Ooit een bruisende gemeenschap met handel met het Caribisch gebied, kende de bevolking een terugval vanaf 1910 tot zo’n 700 inwoners. Vandaag de dag is Matthew Town de enige bewoonde nederzetting op Inagua, met ongeveer 1000 inwoners. In het dorp vind je een overheidscomplex, de Inagua Vuurtoren, historische gebouwen uit de 1800s, de Morton solar-zoutproductiefaciliteit, en de enige haven van het eiland. Hoewel zoutwinning altijd de hoofdindustrie is geweest richten inwoners zich nu ook op visserij, duiken, snorkelen en andere wateractiviteiten om het toerisme te bevorderen. De geschiedenis van Matthew Town gaat terug tot 1803, toen Bermudianen via de Turks- en Caicoseilanden aankwamen en begonnen met de zoutwinning. De Henagua Salt Pond Company was het eerste bedrijf op de Bahama’s en is nu onderdeel van Morton Salt. Het klimaat is semi-aride, droger dan het noorden van de Bahama’s, met de natste maanden van mei tot november.


Nassau (New Providence)

Nassau pakt je met haar zon, zee, en relaxte vibe, maar wacht maar tot je de stad zelf ervaart! Nassau, de Bahamaanse hoofdstad op een klein maar levendig eiland, is vaak je eerste of laatste stop. En geloof me, er is hier zoveel meer te doen dan je denkt. Het eiland is compact maar bruisend, vol met leven en kleur, mede dankzij de cruiseschepen die hier graag aanmeren. Of je nu kort blijft of wat langer, Nassau zal niet teleurstellen. Start met souvenirjacht achter de haven waar kleurrijke winkeltjes je verleiden. De Straw Market is een must voor unieke vondsten, ondanks de cheesy charme. Voor de bierliefhebbers zijn er lokale speciaalbierbrouwerijen zoals Pirate Republic Brewing en Rip Ty’d, waar je tot in de late uurtjes kunt genieten van ambachtelijke bieren. Mis ook de Queens Staircase niet, een serene plek verscholen in tropisch groen. Verken de verborgen arcades vol unieke winkeltjes en cafés, alleen overdag open, maar zeker de moeite waard. Nassau’s kleurrijke gebouwen, van de Straw Market tot Parliament Square, zullen zeker indruk maken. Voor strandplezier ga je naar Junkanoo Beach met zijn levendige eettentjes. Voor een authentieke lokale ervaring, duik in de Fish Fry voor fantastische zeevruchten, of spot flamingo’s in Ardastra Gardens voor een rustiger moment.


Clarence Town (Long Island)

Clarence Town, de hoofdstad van Long Island in de Bahama’s, mag dan een kleine gemeenschap zijn, het biedt bezoekers een charmante blik op het eilandleven en ligt mooi centraal. Met faciliteiten zoals een jachthaven, twee kerken ontworpen door John Hawes, een handjevol restaurants, en essentiële voorzieningen zoals een kleine supermarkt en een politiebureau, belichaamt het stadje de rust en schoonheid van Long Island. Long Island zelf, gelegen ongeveer 130 mijl ten zuidoosten van Nassau en nabij de Kreeftskeerkring, wordt beschouwd als een verborgen juweel van de Bahama’s. De stranden zijn beroemd, maar ook de duikavonturen, snorkelen, en vissen van wereldklasse trekken bezoekers aan. Met zijn glooiende heuvels en natuurpaden kunnen bezoekers genieten van de Bahama’s in zijn meest authentieke vorm. De eenvoudig te navigeren hoofdweg maakt het eenvoudig om het eiland per huurauto te verkennen, van de ongerepte witte zandstranden tot de afgelegen zoutwaterflats, ideaal voor vliegvissers op zoek naar bonefish.

Een bijzondere attractie op Long Island is Dean’s Blue Hole, het op één na diepste blauwe gat ter wereld, met een diepte van meer dan 663 voet. Dit natuurwonder, omringd door een koraalrif, trekt duikers van over de hele wereld aan die de schoonheid van het koraal willen zien en de opwinding willen ervaren van het duiken in zijn diepten. Naast de natuurlijke schoonheid biedt Long Island culturele ervaringen, zoals lokale conchbars en restaurants langs de weg, waar bezoekers kunnen genieten van Bahamaanse gastvrijheid. Verken onbewoonde cays en verborgen baaien, woon een regatta bij, maak een haaienduik, of wandel over een natuurpad voor een tropisch strandvakantie-avontuur het hele jaar door. Long Island staat ook bekend om zijn landbouwmarkten, waar je elke zaterdag van 8 uur ’s ochtends tot ’s middags lokaal gebakken goederen, honing, verse eieren, fruit, groenten en andere producten kunt kopen. Het Long Island Museum, onderdeel van het Nationaal Museum van de Bahama’s, biedt inzicht in de geschiedenis, cultuur en gebruiken van het eiland en is een must-see voor elke bezoeker die de diepere lagen van dit prachtige eiland wil ontdekken.


Cockburn Town (San Salvador)


Cockburn Town op San Salvador Island in de Bahama’s is een pittoreske bestemming met een rijke geschiedenis, daterend uit de tijd dat het eiland de hoofdstad van de Bahama’s was in de jaren 1900. De stad is vernoemd naar Francis Cockburn, een voormalige gouverneur van de Bahama’s, en staat bekend om zijn koloniale gebouwen, de oude gevangenis, en de enorme amandelboom die als ontmoetingsplaats dient voor de lokale bevolking. Het is ook de thuisbasis van Only Blue Diving Dreams, een duikcentrum gelegen binnen Club Med Columbus Isle, dat zowel gasten van het resort als externe duikers verwelkomt. Met dagelijkse snorkeltrips en duikmogelijkheden, waaronder zonsondergang- en nachtduiken, biedt Only Blue nieuwe boten en uitrusting, plus meer dan 35 duiklocaties. De meertalige instructeurs bieden cursussen aan van PADI en CMAS. Recensies op Tripadvisor wijzen op een uiteenlopende ervaring met Only Blue. Een koppel prees de duikervaring en het professionele en behulpzame personeel, terwijl een ander gezinslid teleurgesteld was over de reactie van het personeel toen zijn vrouw zich onwel voelde na een duik. Toch benadrukken anderen de professionaliteit van het team en de geweldige en gezonde riffen die men tijdens de duiken kan bekijken. Je kunt dit eiland helemaal rondlopen. Zo bezoek je bijvoorbeeld het Dixon Lighthouse (met uitzicht op het hele eiland). In het zuiden vind je Snow Bay, een geweldig ruig strand.



Princess Cays (Island of Eleuthera)

Op Princess Cays, een privé-eilandbestemming die vaak wordt bezocht door cruisepassagiers van Princess Cruises, maar ook door schepen van Carnival Cruises en Holland America, kun je genieten van exclusieve strandfaciliteiten en avontuurlijke excursies. Gelegen op het zuidelijkste puntje van Eleuthera in de Bahama’s, biedt dit eiland naast prachtige stranden ook enkele kleine dorpjes zoals Bannerman Town, Rock Sound en Tarpum Bay die de moeite waard zijn voor de nieuwsgierige reiziger. Hoewel deze dorpjes niet direct naast het strand van Princess Cays liggen en het niet eenvoudig is om een taxi te vinden, hebben sommige leden van Cruise Critic in het verleden de excursie “A Taste of Eleuthera” van Princess Cruises geboekt om iets meer van het eiland te zien dan alleen het strand. Voor diegenen die op zoek zijn naar zon en plezier, biedt Princess Cays het hele jaar door uitnodigende weersomstandigheden.

Er is hier veel te doen. Verken Eleuthera per dune buggy, rijd door Bannerman Town en langs ruïnes en historische locaties. Bestuurders moeten minstens 21 jaar oud zijn en een geldig rijbewijs hebben. Ontdek het onderwaterleven zonder te snorkelen of duiken met de Glass-Bottom Boat Cruise. Deze tour is geschikt voor zowel kinderen als volwassenen, met gidsen die helpen verschillende vissen en koralen te identificeren. Je kunt ook zwemmen met zwemmen met pijlstaartroggen (vanaf 15 jaar). Deze tour heet de Stingray Beach Encounter en vertrekt meerdere keren per dag. Wil je meer privacy? Huur dan mooie cabana’s aan het strand met binnen een tafel en stoelen, buiten twee ligstoelen, twee vlotten, een buitendouche, en een bediende op afroep voor snacks, drankjes en een “gourmet” lunch. Een geweldige plek dus voor een huwelijksreis!


Dunmore Town (Harbour Island)

Dunmore Town op Harbour Island, Bahamas, onderscheidt zich als een unieke vakantiebestemming met zijn onweerstaanbare charme, los van de drukte van Nassau en Paradise Island. Dit eiland in het noordoostelijke deel van de Bahamaanse Buiten-eilanden, bekend om zijn adembenemende wateren, bood ooit onderdak aan de hoofdstad van de Bahama’s in de 1900’s en de op één na grootste nederzetting van het land. Je kunt hier leuke dingen doen. Pink Sands Beach staat bekend om zijn unieke roze zand, een fenomeen veroorzaakt door de microscopische organismen foraminifera. Dit strand, een van ’s werelds mooiste tropische uitzichten, strekt zich uit over 3 mijl en biedt naast zijn natuurlijke schoonheid ook de mogelijkheid tot paardrijden langs de kustlijn.

Naast het roze zandstrand zijn er andere attracties zoals Lone Tree, een indrukwekkende drijfhoutboom op het noordelijke strand, en het Haunted House, dat de lokale geschiedenis verrijkt. Architectuur liefhebbers zullen ook de Loyalist Cottage waarderen, een prachtig voorbeeld van Engelse koloniale architectuur. De stad biedt een uitstekende selectie van restaurants waar je kunt genieten van heerlijke gerechten met uitzicht op de Bahamaanse oceaan, een perfecte afsluiting van een dag in Harbour Island. Hoewel Dunmore Town en Harbour Island op zichzelf al fascinerend zijn, is een bezoek aan het nabijgelegen Eleuthera, met zijn uitgestrekte kustlijnen en koraalriffen, ook een must voor liefhebbers van de oceaan en de natuur. Eleuthera biedt uitstekende duik- en snorkelmogelijkheden, evenals prachtige resorts gelegen tegen de rotsachtige kliffen of de weelderige kust. Om Harbour Island te bereiken, vlieg je naar North Eleuthera Airport en neem je een korte watertaxi naar het eiland, een reis die niet alleen leuk maar ook bijzonder schilderachtig is, en je een uniek perspectief biedt op de prachtige omgeving.


Marsh Harbour (Great Abaco)

In Marsh Harbour, het commerciële hart van de Abaco’s, valt er heel wat te beleven. Van luxe jachten in de jachthaven tot knusse stadsgevoelens, hier is voor ieder wat wils. Of je nu vredig wilt varen of de lokale cultuur wilt opsnuiven, het is een leuke bestemming. Marsh Harbour, met zijn internationale luchthaven en groeiende aanbod aan hotels, resorts en eetgelegenheden, is een paradijs voor bootliefhebbers. Huur een boot of geniet van een charterervaring om de prachtige blauwe wateren en witte zandstranden te verkennen. De volledig uitgeruste jachthavens bieden alles wat je nodig hebt voor een perfecte vaardag.

Neem de veerboot of huur een boot naar het centrum van Marsh Harbour en ontdek verborgen attracties. Bij Iggy Biggy, een chique boetiek, vind je alles van zwemkleding tot avondkledij, evenals decoratieve items en cadeaus met een lokale touch. Monkey’s Uncle biedt unieke regionale producten van lokale ambachtslieden en doneert 60% van de verkoopopbrengsten aan Abilities Unlimited, een organisatie die mensen met een beperking ondersteunt. Voor vogelliefhebbers is het Abaco National Park een aanrader. Het park, opgericht om de noordelijke nestgebieden van de Bahama Papegaai te beschermen, herbergt de rijkste vogelpopulatie van de Bahama’s. Ontdek de West-Indische spechten, Bahama-zwaluwen, Bahama-geelkeelzangers, Loggerhead Kingbirds, Olive-capped Warblers en Bahama Mockingbirds met een ervaren gids. Het park beschermt ook een groot deel van het Caribische dennenbos en struikgewas, thuisbasis van vele inheemse en unieke dieren.


CocoCay (Little Stirrup Cay)

RCI’s Perfect Day at CocoCay biedt cruisereizigers een onvergetelijke ervaring op een veilig privé-eiland. Dit exclusieve strandparadijs voor RCI-cruisers is sinds de jaren ’80 in gebruik, maar de recente luxe toevoegingen en faciliteiten maken het echt uniek. Jaarlijks verwacht men meer dan twee miljoen bezoekers te ontvangen. Het eiland is ontworpen om ruim voldoende voorzieningen te bieden aan tot wel 6.000 gasten per dag, met genoeg ruimte en ligstoelen voor iedereen om in alle rust te genieten. Op CocoCay kun je kiezen uit wateractiviteiten, spannende attracties en unieke ervaringen, naast drie enorme strandgebieden voor ontspanning. Je kunt zelfs trouwen op een van de eiland trouwlocaties! Sommige activiteiten zijn inbegrepen bij de cruiseprijs, voor andere moet extra betaald worden. Prijzen variëren per seizoen, met de duurste periode tussen januari en Pasen.

Betaalde attracties omvatten het Thrill Waterpark met 13 waterglijbanen, een recordbrekend golfslagbad, avonturenbad en de mogelijkheid om privé cabana’s te huren. Andere betaalde activiteiten zijn de Zip Line en de Heliumballonvaart, met pakketten die toegang tot het waterpark en de Zip Line combineren. Gratis activiteiten zijn onder meer Splashaway Bay, een speelgebied voor kinderen buiten het waterpark, Captain Jill’s Galleon, een speelgebied bij de aankomstplaats, en Oasis Lagoon, het grootste zoetwaterzwembad in de Bahama’s. Ook is er de Coco Beach Club, met een toegangsprijs voor een exclusief strand, clubhuis en infinity pool, naast andere gratis strandgebieden zoals Chill Island en South Beach, waar strandstoelen en activiteiten gratis zijn. Voor een “Perfecte Dag” op CocoCay is bijna alles wat je nodig hebt inbegrepen. Vergeet niet je SeaPass-kaart mee te nemen voor betalingen. Zonnebrandcrème, zwemkleding, en eventueel snorkeluitrusting zijn essentieel. Neem ook contant geld mee voor de Straw Market. CocoCay, onderdeel van de Berry Islands, ligt ongeveer 55 mijl ten noordwesten van Nassau. Het klimaat is het hele jaar door zonnig, met temperaturen die variëren van 23°C in januari tot 31°C in juli en augustus. Watertemperaturen liggen tussen de 23-28°C, afhankelijk van het seizoen.


Abraham’s Bay (Mayaguana Island)

Abraham’s Bay vormt het hart van het Mayaguana eiland die doordrenkt is van cultureel erfgoed en de geschiedenis van het eiland. Met historische bouwwerken zoals het oude Charlton House, een waterput waar de lokale bevolking tot in de jaren ’80 water verzamelde, en kerken zoals de Zion Baptist Church en de Church of God of Prophecy, vertelt deze plek de verhalen van generaties. Hier vind je ook Reggie’s Restaurant & Lounge, bekend om zijn Conch Chowder. Gelegen ongeveer 100 km ten noorden van Great Inagua en 560 km ten zuidoosten van Nassau, functioneert Mayaguana als een tussenstop voor booteigenaren op weg naar het oostelijke Caribisch gebied, en ligt ongeveer 830 km van Palm Beach (Florida). Voordat de Spanjaarden arriveerden na 1492, was het eiland bewoond door Lucayanen, maar het bleef onbewoond vanaf de vroege 16e eeuw tot in 1812, toen migratie vanuit de Turks- en Caicoseilanden begon. Het eiland speelde ook een rol tijdens NASA’s Project Mercury en het Apollo-programma, waar een raketvolgstations op het huidige Mayaguana Airport werden gebruikt om astronauten op koers te houden. De bevolking hier woont naast Abraham’s Bay in Betsy Bay en Pirate’s Well. Er worden hier jaarlijks culturele evenementen georganiseerd zoals het Betsy Bay Homecoming Festival en de All Mayaguana Regatta.


George Town (Great Exuma Island)

Georgetown op Great Exuma Island is de hoofdstad van de Exumas, een archipel die zich uitstrekt over zo’n 160 kilometer. Met ongeveer 900 inwoners is deze zeehaven een geliefde plek voor zeilers en wordt doorkruist door de Kreeftskeerkring. Jaarlijks worden er twee belangrijke zeilevenementen georganiseerd: de Annual Family Island Regatta in Elizabeth Town en de Annual Georgetown Sailing Regatta in maart. Voor winkelliefhebbers biedt Georgetown cadeauwinkels, kruidenierswinkels en een openlucht markten. The Sandpiper, gerund door Diane Minns, verkoopt Bahamaanse ambachten zoals manden, keramiek en ansichtkaarten. Voor avondvertier zijn er enkele opties zoals Club Peace and Plenty, vooral levendig in de wintermaanden met poolfeesten en livebands. Two Turtles Inn en Eddie’s Edgewater zijn ook het proberen waard, net als February Point en het Four Season’s Hotel voor muziek en bars.

Georgetown biedt veel activiteiten voor de actieve vakantiegangers. Op Stocking Island vind je enkele van de mooiste stranden, en snorkelaars en duikers kunnen genieten van onderwatergrotten en koraaltuinen. Je kunt ook varen, zeilen en kajakken op Lake Victoria. Golfers kunnen terecht bij Sandals Emerald Reef Golf Club, en voor vissers is er uitstekende bonefishing. Exuma Cays Land and Sea Park is een wereldberoemd natuurwonder, het eerste land- en zeepark ter wereld. Opgericht in 1959, strekt het park zich uit over 285 vierkante kilometer en is een populaire bestemming voor duikliefhebbers. Het park en zijn rijke zeeleven zijn beschermd, met een verbod op vissen sinds 1986. Hier kun je zwemmen tussen kleurrijke vissen, zeeschildpadden en prachtige koralen. Op het land biedt het park een toevluchtsoord voor zeldzame leguanen, zeevogels en de Hutia. Wil je zwemmen met de beroemde varkentjes? Boek dan een excursie naar Pig beach (Big Major Cay).